Wie unser Gehirn sich selbst repariert


Vieles, was wir in der Schule über die Funktionsweise unseres Gehirns gelernt haben, ist falsch, und zwar grundlegend falsch. Der amerikanische Psychiater Norman Doige entführt uns in diesem soeben in erweiterter deutscher Neuauflage erschienenen Buch allgemeinverständlich in die Welt der Hirnforschung, konkret in das spannende Gebiet der «Neuroplastizität». Dieser Begriff bezeichnet die erstaunliche Fähigkeit unseres Gehirns, «seine Struktur und Funktion in Reaktion auf geistige Erfahrungen zu verändern». Noch allgemeiner ausgedrückt heißt das, dass die Art und Weise wie und was wir denken, tiefgreifende Auswirkungen auf unser Gehirn hat. Es macht tatsächlich einen riesigen Unterschied, ob jemand jeden Abend vor der Flimmerkiste dahindöst, ein Buch liest, eine Sprache lernt oder Klavier spielt.

Lange haben sich auch führende Hirnforscher dagegen gesträubt, die Neuroplastizität des Gehirns anzuerkennen. Erst langsam setzt sich die Erkenntnis durch, dass unser Denken unser Handeln bestimmt und unser Gehirn in der Lage ist, sich von Grund auf umzubauen. Doige berichtet von erstaunlichen Fällen, wie der 29-jährigen Michelle, die nur mit der rechten Gehirnhälfte zur Welt gekommen ist. Sie ist «alles andere, als ein verzeifeltes Wesen, das mühsam auf der Intensivstation am Leben erhalten wird», schreibt Doige. Michelles rechte Gehirnhälfte hat fast vollständig die Funktionen der linken mit übernommen. Von Geburt an blinde Menschen lernen durch die Neuroplastizität des Gehirns zu sehen, Schlaganfallpatienten, gelähmte Gliedmaßen zu bewegen, 80-Jährige ihr Gedächtnis auf die Leistungsfähigkeit von 55-Jährigen zu steigern.

Doidges Buch ist ein eindrucksvoller Beleg für die Kraft unserer Gedanken. Weitgehender als vielen lieb sein wird, die sich auf ihre Gene, ihre Kindheit, ihr Umfeld oder «die Umstände» ausreden, beweist Doidge, dass unser Denken unsere Gesundheit, unser Handeln und letztlich auch unseren Erfolg im Leben bestimmt.

Neurowissenschaftliche Ansätze, wie sie in diesem Buch vorgestellt werden, macht der Erfolgs- und Leadership-Trainer Gregor Heiss in seiner Seminarreihe HEISS auf Erfolg für die Praxis anwendbar. business bestseller veranstaltet diese Seminarreihe exklusiv für den deutschen Sprachraum.

Foto: Andrea Dante/fotolia.com
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